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Xerostomia: o que é, as causas e tratamento?

xerostomia

A xerostomia trata-se da sensação de boca seca, que surge devido ao facto de não ser produzida saliva suficiente na boca

Faz ideia de porque é que isso acontece?

Na realidade, este problema afeta principalmente os idosos, mas pode atingir pessoas de todas as idades.  

Receia estar a sofrer de xerostomia? Neste artigo, explicamos o que é, as causas e como a pode combater

Vamos a isso?

O que é xerostomia?

A xerostomia ocorre quando as glândulas salivares não produzem saliva suficiente.

Esta condição provoca a sensação de boca seca, mau hálito, lábios secos e garganta seca.

Qual a importância da saliva?

A saliva é uma parte fundamental do processo de digestão, pois ajuda a humedecer e a separar os alimentos.

Além disso, também serve como mecanismo de defesa, de modo a ajudar o corpo a manter uma saúde oral adequada, protegendo a boca de doenças.

É uma condição grave?

A xerostomia não é grave, porém pode indicar problemas existentes. Pode, ainda, conduzir a complicações como aftas, apodrecimento dos dentes ou infeções na boca.

Causas da Xerostomia

  • Desidratação: uma vez que quando o corpo está desidratado não produz tanta saliva, o que conduz à xerostomia;
  • Medicação: um efeito secundário frequente da medicação é a sensação de boca seca. Isso acontece principalmente com a medicação para ansiedade, depressão, diarreia, asma, alergias e quimioterapia;
  • Ansiedade e stress: estes problemas aumentam a produção de cortisol, que, por sua vez, altera a composição da saliva, podendo traduzir-se em xerostomia;
  • Radiação: este tratamento atinge as glândulas salivares, afetando a produção de saliva;
  • Fumar: reduz a produção de saliva;
  • Respirar pela boca: provoca a evaporação da saliva;
  • Mudanças hormonais: causadas, sobretudo, pela gravidez ou pela menopausa;
  • Idade: devido a problemas de saúde que possam surgir e mudanças na capacidade do corpo a processar medicação.

Além destes fatores, existem algumas doenças que podem ter como sintomas a xerostomia, tais como: o diabetes, a fibrose quística, as doenças autoimunes e o alzheimer.

Quais são os sintomas?

Os sintomas mais comuns são os seguintes: 

  • Lábios secos;
  • Aftas;
  • Dificuldade em saborear alimentos e bebidas;
  • Dificuldade a engolir, mastigar e falar;
  • Língua seca;
  • Garganta seca;
  • Sede constante;
  • Mau hálito.

pessoa com halitose
O mau hálito é um dos sintomas mais frequentes quando sofre de xerostomia

Podem surgir outros sinais no resto do corpo?

Dependendo do motivo pelo qual sofre de xerostomia, pode também deparar-se com outros sintomas em outras partes do corpo, entre os quais:

  • Olhos secos;
  • Nariz seco;
  • Tosse frequente;
  • Redução da capacidade olfativa;
  • Dor nas ligações;
  • Perda de peso inesperada.

Como é diagnosticada?

O médico ou o médico dentista deverá examinar a boca do paciente e analisar o seu historial clínico. Em muitas situações, isso é suficiente para diagnosticar a xerostomia.

Para descobrir a causa do problema,  por norma realizam-se análises ao sangue, testes à saliva, exames de imagiologia das glândulas salivares ou biópsia.

Imagem de médico dentista em consulta

A xerostomia é comum?

A xerostomia é muito comum em idosos, afetando cerca de 1 em cada 5. Isto tem muito a ver com a necessidade destas pessoas terem que tomar medicações para tratar outras patologias, que causam este efeito secundário. 

Para além dos idosos, cerca de 10% da população geral sofre de xerostomia.

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Quais são os tratamentos?

O principal tratamento passa, em primeiro lugar, por verificar qual a medicação que o paciente toma, podendo esta ser alterada ou a dosagem diminuída.

Também pode ser sugerida a toma de medicação, que estimule a produção de saliva.

Se está a passar por este problema, o melhor conselho que lhe podemos dar é que consulte um médico dentista ou um estomatologista. 

consulta no medico dentista

Como acalmar a xerostomia em casa?

  • Beba muita água, ao longo do dia;
  • Opte por bebidas frescas, sem açúcar;
  • Mastigue pastilhas elásticas, sem açúcar;
  • Lave os dentes, pelo menos duas vezes por dia;
  • Visite o dentista, duas vezes por ano, para fazer uma destartarização;
  • Não fume;
  • Evite o álcool e cafeína;
  • Evite o sal e o açúcar;
  • Evite alimentos ácidos e picantes;
  • Respire pelo nariz e não pela boca;
  • Hidrate os lábios (com vaselina, por exemplo);
  • Não durma com dentaduras;
  • Utilize pasta de dentes apropriada para esta condição.

Como prevenir a xerostomia?

Nem sempre é possível prevenir a xerostomia, mas há coisas que pode fazer para minimizar este problema. 

Para isso, é muito importante que se beba bastante água. A quantidade certa varia de pessoa para pessoa, mas terá que ser sempre, pelo menos,  8 copos por dia. 

Também pode fazer todo o sentido usar um humidificador durante a noite, quando for dormir. 

Se está a passar por isso, também deve evitar tomar anti-histamínicos, sem prescrição médica. Fale com o seu médico sobre isso. Esta recomendação aplica-se, também, a outra medicação que possa estar a tomar.

Evite, por último, o tabaco, a cafeína e o álcool, pois estes secam a boca.

Quando consultar um especialista?

Deve consultar um especialista se estiver a lidar com estes sintomas durante algum tempo: 

  • Sensação de boca e garganta secas;
  • Aftas;
  • Saliva grossa;
  • Dificuldade em mastigar e engolir;
  • Dificuldade em comer regularmente;
  • Alteração contínua do sabor dos alimentos;
  • Boca vermelha, inchada ou a sangrar;
  • Mau hálito, que não melhora com a correta higiene oral.

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Conclusão

Apesar de não ser uma condição grave, a xerostomia pode ser o sintoma de outros problemas.

Existem vários tratamentos que pode realizar em casa antes de procurar a ajuda de um especialista. No entanto, se estes tratamentos caseiros não resultarem, deve consultar um médico ou um dentista.

A principal causa da xerostomia é a medicação, porém não deve deixar de a tomar sem falar com um médico, em primeiro lugar.

Restam-lhe algumas dúvidas? Partilhe-as connosco nos comentários. Teremos todo o gosto em ajudar no que for possível.

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